Qué es pranava?

Según los Yoga Sutras de Patanjali


Encontramos este concepto en el primer capítulo, sobre la iluminación (Samādhi-Pāda), el sutra 1.27 dice :
tasya vācakaḥ praṇavaḥ ॥27॥
El nombre que lo designa es la sílaba mística om.

Praṇava es OM. Y OM es un símbolo de īśvara. Para entender praṇava, deberemos comprender el significado de īśvara y esto nos lleva al principio de este conjunto de sutras, que es:

īśvara-praṇidhānād-vā ॥23॥
0 mediante la devoción a īśvara 

En este capítulo leemos acerca de cómo obtener Samādhi y este sutra dice que una de las maneras de obtenerlo es a través de entregarte con devoción al Ser Supremo. Pero dejemos esto para el final.

 

Entonces, qué o quién es īśvara?

īśvara es el Ser Supremo; uno podría decir que es un aspecto o un tipo especial de purusa (puruṣa-viśeṣa significa precisamente eso), que no es afectado por la ignorancia, las causas de sufrimiento (kleśa), la acción (karma), los resultados de esta (vipāka) ni de acciones pasadas (āśayaiḥ).
kleśa karma vipāka-āśayaiḥ-aparāmr̥ṣṭaḥ puruṣa-viśeṣa īśvaraḥ ॥24॥
īśvara es un aspecto de puruṣa no afectado por las acumulaciones que resultan del karma procedente de los kleśas

īśvara permanece siempre libre. Básicamente, pareciera que (él o ella) no es uno de nosotros, no? Bueno, sí y no. Nosotros practicamos para liberarnos también. Como lo es īśvara. Para liberarnos a nosotros mismos, debemos hacerlo por medio de samādhi. Pero īśvara no estuvo nunca atado para empezar. Entonces si practicamos para liberarnos podríamos usar a īśvara como inspiración, como Guru.

pūrveṣām-api-guruḥ kālenaanavacchedāt ॥26॥
īśvara es maestro espiritual incluso de los primeros gurus, puesto que no esta limitado por el tiempo

Maestro podría ser un término a usar aquí pero la palabra Guru parece ser mucho más apropiada porque específicamente acarrea la idea de remover la oscuridad y llevarnos hacia la luz (gu-ru). Pero, nosotros también somos puruṣa (consciencia) dentro nuestro, está dentro nuestro, simplemente no podemos verlo, claramente.  Estamos atados porque tenemos una capa de ignorancia que cubre y nos frena de experimentarnos a nosotros mismos como lo que realmente somos.
tatra niratiśayaṁ sarvajña-bījam ॥25॥
en īśvara la potencialidad de omnisciencia es insuperable

No podemos comprenderlo. No podemos experimentarlo. Por lo menos no directamente. Ni siquiera podemos asir su verdadero significado porque se requiere de una mente perfectamente sattvica para reconocer a otra, no? Pero podemos investigar, preguntarnos, cuestionarnos y estudiar sobre el Ser y su autorealización (svadhyaya, cuarto niyama y uno de los requisitos de kriya yoga) de dos maneras: a través de sus representaciones en textos sagrados (2.44) o a través de la repetición de la sílaba sagrada OM.

 

Y por qué necesitamos de un símbolo?

Mientras el significado de īśvara en su totalidad no es comprehensible por las limitadas capacidades de la mente humana, podemos obtener un pequeña degustación a través de su representación en la sagrada sílaba OM (I.27), una expresión de su significado con la que podemos relacionarnos.

Como īśvara es un tipo especial de purusa, se encuentra más allá de prakrti y por lo tanto, más allá de toda conceptualización. Es por eso que necesitamos los medios para percibirlo y eso es la sílaba sagrada OM, ya que OM posee una relación inherente (eterna e independiente del uso social) con īśvara. Esta relación entre la palabra y su significado (vācaka y vācya) se llama abhidhā. En esta relación, īśvara inviste sus cualidades en el sonido del OM y este se vuelve permeable a él y por él, de tal manera que comienza a manifestar las cualidades de īśvara. De esta manera es OM tan especial, tan sagrado. Porque acarrea las cualidades sagradas de īśvara pero siendo parte de prakrti.

Es así como nuestra mente (que es prakrti) puede absorberse completamente (samadhi) en īśvara (no-prakrti: puruṣa-viśeṣa).

Práctica práctica práctica

Devoción. Bhakti Yoga. Esa es la práctica. īśvara-praṇidhānā es el último niyama del segundo paso del Ashtanga Yoga. Una de las técnicas para lograr devoción es repetir la sílaba OM (pranava) mientras se medita en su significado.

taj-japaḥ tad-artha-bhāvanam ॥28॥
la repetición de om conduce a la evocación del significado de īśvara

Siguiendo esta opción, los resultados se suceden sin esfuerzo, son sólo otorgados por Su gracia (no logrados).

Ago que no debe ser pasado por alto es el uso de la partícula va; en el sutra 1.23 quiere decir que no es la única manera y que tampoco es obligatoria pero tomando en cuenta que Patanjali tiene un método muy conciso y breve de presentar sus ideas, es bastante significativo que le dedique tantos sutras a hablar acerca de esto. Está muy claro que lo definitivamente alentando. Más adelante, él será mucho más determinante cuando liste a īśvara-praṇidhānā como uno de los ingredientes de kriya yoga y como uno de los niyamas. En ambos casos, es obligatorio como requisito para alcanzar la meta del yoga. Y vuelve sobre esto otra vez en el segundo capítulo diciendo exactamente lo mismo, en el caso de que lo hayas olvidado; el samadhi que se logra a través de īśvara como objeto de meditación será perfecto (2.45).

Es la repetición lo que lo convierte en hábito y es el hábito lo que cambia los patrones para remover los obstáculos. Cualquier parecido con la práctica es mera coincidencia.
tataḥ pratyak-cetana-adhigamo-‘py-antarāya-abhavaś-ca ॥29॥
mediante la evocación del significado de īśvara, se logra la interiorización de la conciencia y la desaparición de los obstáculos

tat-pratiṣedha-artham-eka-tattva-abhyāsaḥ ॥32॥
a fin de neutralizarlos, hay que esforzarse por lograr la estabilidad en una entidad

 

All is coming

Cuando recitamos OM hay una reverberación, un eco que permanece en nuestra mente luego de cantarlo. A esto se lo llama anagata, sonido unspoken sound. Dentro nuestro hay un murmullo que nunca puede ser destruido. A veces es más fácil notarlo al finalizar la práctica cuando estamos relajando. Claramente podemos percibir una vibración en nuestra mente y en nuestro cuerpo. A ese murmullo se lo llama pranava también porque está conectado con prana. Prana es la vibración básica que existe siempre tanto como si está manifestándose o no. Como īśvara, que siempre estará allí, no importa si seamos conscientes de ello como no.